宗教与世俗化

时间:2020-02-28  栏目:理论教育  

宗教与世俗化_启蒙与世俗化:东西方现代化历程

宗教与世俗化

——中美欧现代化历程中宗教的发展与变化

□ 王忠欣

(北美华人基督教学会主席)(www.guayunfan.com)

自16世纪宗教改革运动以来,基督教在欧洲的独尊地位开始受到了挑战,随后的启蒙运动、近代科学的发现、宗教战争等都从不同的层面消减了基督教在欧洲的影响力,特别是法国大革命,更是使基督教在欧洲历史久远的影响受到了遏制。欧洲近代的历史也是基督教在欧洲影响力逐渐削弱的历史,故此,欧美的不少学者将欧洲的现代化历程描绘为“世俗化”的过程。这一“世俗化”的理论已经存在了两个多世纪。世俗化理论认为,在现代社会中宗教将不可避免地走向消灭,这似乎成了一个铁律。

由于西方在近代的崛起,西方学界掌握了全球文化的话语权,并且对全球学术界、思想界产生了绝对的影响,这样,世俗化的理论也被各国学者包括中国学者所接受。在整个20世纪,世俗化的理论在中国非常流行,从新文化运动、五四运动,到“文化大革命”,学术界的主流看法就是,宗教将在现代中国逐渐消失。

然而,世界各国现代化的历程并非一致,宗教与世俗化的关系也表现出令人眼花缭乱的变化。究竟这个世界是变得越来越世俗化?还是宗教的发展越来越汹涌澎湃?令人难以预测。在本文中,笔者将以当今世界上最具影响力的欧洲、美国和中国为例,回顾和考察在现代化历程中,宗教和世俗化在这三个地区的变化发展,以此来回应世俗化理论。

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